Carlo Ponzi

Frau Data de naixement: 3 de març de 1882 Data de defunció: 18 de gener de 1949 Lloc de naixement: Lugo, Itàlia Més conegut com: El tipus darrere del programa Ponzi

Carlo (o Charles) Ponzi era un immigrant italià que va recaptar milions de dòlars de milers d’inversors esperançadors dels anys vint, en el que des de llavors es coneix com a esquema Ponzi. Ponzi va arribar als Estats Units el 1903 i després es va dirigir al Canadà el 1908. Després d'una pena de presó per falsificació, Ponzi va ser arrestat per haver introduït estrangers a Estats Units i va acabar a una presó federal d'Atlanta, Geòrgia. Es va establir a Boston i va treballar durant anys com a rentavaixelles abans de plantejar-se fer-se ric. El 1919 va formar la Securities Exchange Company (SEC), prometent èxit financer convertint els cupons de franqueig estranger en moneda dels Estats Units. Ponzi va prometre rendiments massa bons per ser cert. I van ser: els primers inversors van ser amortitzats amb diners de nous inversors; no hi havia cap inversió real, només distribució d'efectiu. (L'enfocament també es coneix com un 'esquema piramidal'). A partir de finals de 1919 i principis de 1920, Ponzi va traslladar fins a 15 milions de dòlars a milers d'inversors, utilitzant finalment 35 sucursals. L'esquema es va trencar vuit mesos després i Ponzi va ser condemnat per malversació. Els seus problemes legals es van allargar durant més d’una dècada i va estar dins i fora de la presó als Estats Units fins al 1934, quan va ser deportat a Itàlia. Va treballar breument per a Benito Mussolini i després va aconseguir una feina dirigint una companyia aèria al Brasil, on va morir desvalgut el 1949.