Història de l’esclavitud a Amèrica

Què és l’esclau el 4 de juliol?

Tal com va quedar immortalitzat a la cita anterior de Frederick Douglass, els Estats Units han lluitat des dels inicis amb els problemes morals i econòmics de l'esclavitud. Seguiu la cronologia per obtenir més informació sobre la història de l'esclavitud als Estats Units, inclosa l'arribada dels primers esclaus africans a Amèrica, el desterrament federal de la importació d'esclaus i l'abolició de l'esclavitud als Estats Units.



1500

El comerç transatlàntic d’esclaus comença quan els espanyols i portuguesos comencen a colonitzar el Nou Món. Els esclaus procedents d'Àfrica (i dels pobles locals) es posen a treballar gairebé immediatament per avançar en el seu projecte imperial. Els espanyols van portar esclaus fins a les Carolines el 1526, i seguirien sent comuns a la majoria dels territoris espanyols que després es convertirien als Estats Units.

1619

Amb l’augment dels beneficis de la colònia de Virginia Jamestown i la gran demanda de mà d’obra agrícola, els primers treballadors africans són portats al Chesapeake. El primer vaixell d’esclaus es veu a la costa a l’agost. Aquests primers dinou treballadors africans són considerats inicialment com a criats contractats en lloc de ser esclaus, igual que molts dels treballadors africans que arriben més tard. Les lleis que envolten la contractació dels africans no es convertiran en propietat durant tota la vida com a propietat durant unes dècades.

1640

Calendaris 2013 i 2014

De tornada a esquena hi ha dos esdeveniments crucials per a l'estatus legal de l'esclavitud a les colònies. A Virgínia el 1640, tot i que l’esclavitud de tota la vida encara no està codificada, això comença a canviar amb el cas de JohnPunch. Punch és un criat africà negre que intenta escapar de la seva contractació al costat de dos servents europeus blancs. Tots tres són capturats. Els dos europeus estan condemnats a un any de servei addicional. Punch és condemnat a l'esclavitud de per vida. Aquest cas marca la distinció jurídica més important entre els blancs i els negres als Estats Units.

Un any després, Massachusetts passa nous codis d'esclaus. Tot i que aquests codis se centren principalment en les moltes situacions en què es troba no pot prengui un altre com a esclau (molts puritans s’oposaven a l’esclavitud per raons religioses), permetien algunes circumstàncies selectes en què era permès fer un esclau d’un «desconegut» que no era súbdit anglès. Els colons aviat identificarien aquesta distinció legal amb els negres africans i els nadius. Això marca un nou gir en la importació d'esclaus procedents d'Àfrica i el Carib.

1670

La ciutat de Charles Towne (Charleston) es funda a Carolina. Charleston es convertirà en el port esclau més gran de les colònies americanes, tant d’importació com d’exportació. Carolina és una de les poques colònies que té una població majoritàriament esclava i tindrà el segon nombre total d'esclaus en el segle següent. Així mateix, més de 50.000 membres de nacions natives properes seran exportats a propietaris d'esclaus al Carib. Els propietaris d'esclaus de Carolina són en gran part els responsables de l'expansió dels codis d'esclaus.

1674

Després de la pèrdua de les seves possessions nord-americanes en el tractat de Westminster, els holandesos van alliberar tots els seus esclaus del continent. Això condueix a l'establiment d'una important comunitat primerenca de negres lliures a Nova York.

Anys 1700

que va descobrir Nova York
A través de la dècada de 1700, la població d'esclaus continua creixent constantment a les colònies britàniques, especialment al sud agrícola. El tràfic d’esclaus no arriba al seu punt àlgid fins després de la Guerra de la Revolució a la darreria de la meitat del segle. Alguns dels estats del sud que més tard serien els principals estats esclavistes, com Geòrgia, encara no estan profundament implicats en el tràfic d’esclaus. Els anglesos temen que els esclaus poguessin col·laborar amb els espanyols a Florida. L'estatus d'esclavitud es converteix en una qüestió d'importància política nacional durant la Revolució Americana, ja que les colònies es divideixen sobre l'estatus futur d'esclavitud. El problema no es resoldrà fins a l’aprovació de la Constitució dècades després.
1787

L'esclavitud es fa il·legal al territori del nord-oest. La Constitució dels Estats Units estableix que el Congrés no pot prohibir el comerç d'esclaus fins al 1808. En els anys posteriors a l'aprovació de la Constitució, el comerç d'esclaus s'accelera. Molta gent intenta adquirir esclaus abans que sigui il·legal importar-los. El nombre de propietaris d’esclaus creix substancialment. Les importacions il·legals continuaran un temps després de la data de 1808, però aquest és el pic dels viatges d'esclaus des d'Àfrica i el Carib.

1793

La invenció d'Eli Whitney de la ginebra de cotó augmenta molt la demanda de mà d'obra esclava, ja que cada esclau pot processar un volum de cotó molt més elevat pel mateix cost. Abans de la invenció de la ginebra, el cotó era un dels principals cultius del sud. Després, es converteix en molt lluny en el principal cultiu comercial, anomenat King Cotton. Les plantacions d'esclaus creixen a tot el sud.

1793

Es promulga una llei federal d'esclaus fugitius, que preveu els esclaus de retorn que havien fugit i van creuar les línies estatals. Molts dels estats lliures de Nova Anglaterra i Pennsilvània ignoren la llei dels esclaus fugitius, en lloc d’intentar establir els esclaus fugits com a persones lliures. Els que no són retornats encara s’enfronten a discriminacions en matèria d’habitatge, ocupació i policia.

1800

Gabriel Prosser , un ferrer afroamericà esclau, organitza una revolta d'esclaus amb la intenció de marxar a Richmond, Virgínia. Es descobreix la conspiració i Prosser i alguns dels seus compatriotes són penjats. En conseqüència, les lleis sobre esclaus de Virgínia s’estrenyen. La violenta supressió de la insurrecció de Prosser constitueix un precedent per gestionar futurs aixecaments. També provoca paranoia entre els esclavistes del sud que configuraran la divisió política entre el nord i el sud.

1803

La compra de Louisiana duplica la mida del país, iniciant un període d'expansió cap a l'oest que accelerarà la divisió política sobre l'esclavitud. La compra inclou el port de Nova Orleans, que els francesos havien adquirit recentment dels espanyols. Nova Orleans es convertirà en un centre important del sud de l'esclavitud.

1804

En aquest moment, tots els estats del nord han prohibit l'esclavitud o han començat a eliminar-la, incloses Nova Jersey, Pennsilvània i Ohio. Tot i que el racisme continuarà sent un problema massiu per als negres lliures del nord, els estats lliures ofereixen a moltes persones la fugida de l’esclavitud. El moviment d’abolició comença a guanyar terreny, sobretot a la ciutat de Boston.
1808

El Congrés prohibeix la importació d'esclaus procedents d'Àfrica. Els enviaments il·legals encara arribaran durant un temps, però són poc freqüents. En canvi, el comerç d’esclaus als Estats Units es fa més gran que mai. El preu de mercat dels esclaus augmenta i la gent comença a fer una indústria de

1820

Els estats lliures i els estats esclaus arriben a un punt mort en permetre que Maine esdevingui un estat independent de Massachusetts; Maine inclinaria la balança al Senat cap als estats lliures. El Compromís de Missouri admet el territori de Missouri com a estat esclau, però prohibeix l'esclavitud al nord de Missouri. Aquest segueix sent el compromís incòmode durant les properes dècades.

1822

Dinamarca Vesey, un fuster negre esclau que havia comprat la seva llibertat, planeja una revolta d'esclaus amb la intenció de posar setge a Charleston, Carolina del Sud. Es descobreix la trama, i Vesey i 34 co-conspiradors són penjats.

1831

Nat Turner, un predicador afroamericà esclau, lidera la insurrecció d'esclaus més significativa de la història nord-americana. Ell i la seva banda de seguidors llancen un breu ascens al comtat de Southampton, Virgínia. La milícia local suprimeix la revolta i Turner és finalment penjat. Com a conseqüència, Virgínia instaura lleis d’esclaus molt més estrictes.

mapa general de l’Orient Mitjà

El mateix any, William Lloyd Garrison comença a publicar Alliberador , un diari setmanal que propugna l’abolició completa de l’esclavitud. Es converteix en una de les figures més famoses del moviment abolicionista.

1833

Els britànics proscriuen l'esclavitud a totes les seves colònies a l'Atlàntic i en altres llocs. L’esclavitud nord-americana s’està convertint ràpidament en un valor atípic i els propietaris d’esclaus del sud treballen més per consolidar el sistema i fer-lo persistir. Els britànics, les fàbriques tèxtils dels quals impulsen la demanda mundial de cotó, ajuden a alimentar l’economia dels esclaus. Durant la Guerra Civil, els britànics van considerar la possibilitat de fer costat a la Confederació per mantenir-se amb el cotó barat.
1846

La Provisió de Wilmot, introduïda pel representant demòcrata David Wilmot de Pennsilvània, intenta prohibir l'esclavitud en el territori guanyat a la Guerra de Mèxic. La condició està bloquejada pels sudistes, però continua enflamant el debat sobre l'esclavitud. La condició de Wilmot tindrà un paper important en el període previ al Compromís de 1850.

1849

Harriet Tubman escapa de l'esclavitud i es converteix en un dels líders més eficaços i celebrats del ferrocarril subterrani. El ferrocarril subterrani és una xarxa de rutes, contactes i llocs segurs que connecten el sud amb el nord lliure. Aquesta xarxa s'estén fins al Canadà, que havia il·legalitzat l'esclavitud a nivell nacional.

un altre nom per a Anglaterra
1850

El debat continuat sobre si el territori guanyat a la guerra de Mèxic hauria d’estar obert a l’esclavitud es decideix en el Compromís de 1850: Califòrnia és admesa com a estat lliure, els territoris d’Utah i Nou Mèxic es deixen decidir per la sobirania popular i el comerç d’esclaus Washington dc està prohibit. Com a concessió, estableix una llei d'esclaus fugitius molt més estricta que l'original, aprovada el 1793. Aquest és un punt important de descontentament al nord i provoca sentiments antiesclavistes.

1852

La novel·la de Harriet Beecher Stowe, La cabana de l’oncle Tom es publica. Es converteix en una de les obres més influents de la història dels Estats Units, volant de les prestatgeries i augmentant l’oposició del nord a l’esclavitud. Diversos autors van publicar llibres al sud com a paròdies o crítiques Oncle Tom , però cap d'aquestes es recorda bé.

El terme oncle Tom s’ha referit despectivament a persones negres massa conciliadores o servils per a les persones blanques. Els motius d’això són una mica complexos. A la història original, almenys, l’oncle Tom sacrifica la seva vida per protegir el parador de dues dones que han fugit de l’esclavitud.

1854

El Congrés aprova la Llei Kansas-Nebraska, que estableix els territoris de Kansas i Nebraska. La legislació deroga el Compromís de Missouri del 1820 en permetre que ambdós estats votessin si són estats esclaus o estats lliures. Tant els abolicionistes com els esclavistes inicien campanyes d’enviament de colons al territori per influir en els vots. Les tensions als territoris condueixen a una sèrie d'atacs i atacs violents a través de les línies del territori, coneguts com a Bleeding Kansas.

1857

En un dels majors cops al moviment abolicionista, el Tribunal Suprem dictamina en el cas Dred Scott que el Congrés no té dret a prohibir l'esclavitud als estats i, a més, que els esclaus no són ciutadans. El precedent legal establert per Dred Scott configurarà les estratègies legals utilitzades més tard a la Guerra Civil, que culminarà amb la modificació de la Constitució per anul·lar la sentència.

1859

John Brown i 21 seguidors capturen l'arsenal federal a Harpers Ferry, Va (ara W. Va), en un intent de llançar una revolta d'esclaus. Diferents comptes discuteixen si Brown tenia intenció que la incursió tingués èxit, provocant altres aixecaments al sud o si sabia que estava condemnat al fracàs. Brown va morir, però es va convertir en un símbol per a molts del nord. El més famós, va ser immortalitzat en la melodia marcant de la Guerra Civil de John Brown's Body; la melodia més tard canviarà la seva lletra per convertir-se en l'Himne de batalla de la República.

1860

Tot i no tenir permís a la votació en diversos estats, el candidat republicà Abraham Lincoln és elegit president. Tot i que Lincoln no és membre de l’ala radical del partit i no ha expressat públicament cap intenció de desmantellar ràpidament l’esclavitud, la seva elecció provoca indignació a tot el sud. En aquest moment havia declarat:

'Una casa dividida contra ella mateixa no pot suportar-se. Crec que aquest govern no pot suportar permanentment mig esclau i mig lliure. No espero que la Unió es dissolgui? No espero que caigui la casa? però espero que deixi de dividir-se. Es convertirà en una cosa o en l'altra. '

Per a molts, això es veu com una ruptura irreconciliable entre les dues meitats del país.
1861

La Confederació es funda quan Carolina del Sud declara la seva secessió, incloent entre les seves raons el temor al fet que el govern federal infringeixi la seva capacitat legal per mantenir esclaus. Segueixen altres deu estats, tots declarant la preservació de l'esclavitud entre les seves principals raons per separar-se. Formen el seu propi govern, liderat per Jefferson Davis. Quan l’exèrcit dels Estats Units arriba a Fort Sumter, les tropes confederades disparen contra el fort. Aquesta és la primera acció hostil que arrenca la guerra civil nord-americana.

1863

Al punt mig de la guerra, el president Lincoln havia expressat la creença que preservar la Unió i acabar amb l’esclavitud eren el mateix objectiu. Lincoln emet la Proclamació d'emancipació, declarant que 'totes les persones retingudes com a esclaus' dins dels estats confederats 'ho són, i en endavant seran lliures'.

En particular, això no allibera els esclaus dels estats fronterers que no s'havien unit a la Confederació. Segons la sentència de Dred Scott, el govern federal no podia anul·lar l'esclavitud dels estats. Més aviat, la proclamació d'emancipació s'emet sota l'autoritat militar de Lincoln com a comandant en cap, i es permet de manera tènue ja que els estats confederats estan en rebel·lió.

1865

L'exèrcit de la Unió accepta la rendició del general Lee a Appomattox. Acaba la guerra civil. Lincoln és assassinat. La 13a esmena suprimeix l’esclavitud a tot els Estats Units i aviat serà seguida per les 14a i 15a esmenes, que intenten en una petita mesura garantir el tracte igualitari dels antics esclaus.

El 19 de juny, l'esclavitud als Estats Units va acabar efectivament quan 250.000 esclaus de Texas van rebre finalment la notícia que la guerra civil havia finalitzat dos mesos abans. Aquest dia es commemorarà posteriorment a la comunitat negra com la festa del 19è. Això vol dir que l’esclavitud s’abolirà a tota Amèrica del Nord, tot i que l’herència de l’esclavitud durarà molt, molt més temps.

Els estats presentaran ràpidament moltes altres tàctiques per suprimir la comunitat negra i mantenir una economia de treball negre poc remunerat, però el tema de l'esclavitud legal està resolt.

Aràbia Saudita al mapa