Les llengües d'Àfrica

Què parla la gent a l’Àfrica?

llacs

Lagos és la capital de Nigèria, un país amb més de 500 idiomes nadius.



Les llengües europees són oficials a la majoria de països africans, a causa de la seva història colonial. Quan es mostren personatges que parlen llengües africanes natives als mitjans de comunicació occidentals, gairebé sempre és suahili o un idioma que fa clic (com el xhosa). Però, hi ha centenars d’idiomes que es parlen habitualment a l’Àfrica fins als nostres dies. Aquí teniu el desglossament d’alguns d’ells:

Famílies lingüístiques africanes

La comprensió moderna de les llengües africanes es basa en el sistema de classificació metodològica de Joseph H. Greenberg. Aquesta hipòtesi agrupava les principals llengües d'Àfrica en quatre filus, que es basaven exclusivament en similituds lingüístiques. Aquest sistema ignorava els grups culturals, afirmant que eren insignificants en la identificació de les famílies lingüístiques. Els quatre filus identificats a l'enquesta massiva de Greenberg van ser les llengües afroasiàtiques, les llengües níger-Congo, les llengües nilo-saharianes i les llengües khoisanes.

Tot i que hi ha hagut cert debat a la comunitat lingüística sobre la validesa d’aquestes categories, continuen sent un punt de referència important per a l’estudi de les llengües africanes.

1. Llengües afroasiàtiques

Les llengües afroasiàtiques són parlades per més de 350 milions de persones a l'Àfrica i l'Orient Mitjà, així com a comunitats lingüístiques de tot el Caucas, Europa i els Estats Units. Aquest phylum lingüístic es compon de sis famílies lingüístiques: berber, txàdic, cuixític i semític, a més de dues llengües extingides de l’Egipte faraònic.

Moltes d’aquestes llengües ja es van identificar com a íntimament relacionades el 1876, quan el lingüista austríac Friedrich Mller va proposar una connexió entre les llengües semita, cuixítica, egípcia i berber, que va agrupar en una proposta de família lingüística hamito-semítica. El 1950, Joseph Greenberg va identificar similituds entre les llengües hamito-semítiques i llengües txadiques com l’oromo i el somali i les va agrupar per formar el filum més gran de les llengües afroasiàtiques.

La família de les llengües semítiques

La branca semítica és la família lingüística africana més influent fora del seu continent natal, ja que ha produït les llengües hebrea i àrab, que es parlen àmpliament com a llengües litúrgiques del judaisme i de l'islam, respectivament. L’avantpassat de les llengües semítiques també és notable pel desenvolupament d’un sistema d’escriptura que va servir com a avantpassat de l’alfabet llatí utilitzat en anglès i almenys 100 llengües més, així com els sistemes d’escriptura del grec, el ciríl·lic, l’hebreu i l’àrab.

L’àrab es va transmetre a gran part d’Àfrica per la difusió de l’Islam i ara es parla àmpliament com a llengua oficial a tot el nord d’Àfrica als estats d’Egipte, Líbia, Tunísia, Algèria i el Marroc, així com a Mauritània, Sudan i Somàlia. Segons el CIA World Factbook, l'àrab està relacionat amb el francès com la cinquena llengua més parlada del món, utilitzada com a llengua materna pel 3,6% de la població mundial. Tanmateix, la diversitat més àmplia de llengües semítiques es troba a la Banya d'Àfrica, incloses les llengües tigrinya, amàrica, guratge i ge'ez parlades a Eritrea i Etiòpia.

La família de les llengües txadiques

Les llengües txadiques constitueixen la branca més gran del filum de les llengües afroasiàtiques i es parlen a Nigèria, Camerun, Níger i la República del Txad. Les llengües txadiques són extremadament diverses, amb més de 150 llengües parlades a tota la regió, moltes amb característiques gramaticals i tipològiques úniques. Moltes d'aquestes llengües estan en perill d'extinció i són estudiades amb poca freqüència, tot i que el membre més gran de la família lingüística, l'hausa, és parlat per més de 20 milions de persones al nord de Nigèria i ha estat ben documentat pels lingüistes.

2. Níger-Congo

El phylum de la llengua níger-congola és una de les famílies lingüístiques més grans i diverses del món, que abasta més de 5.000 quilòmetres de desert, selva tropical i prats des del Sàhara al nord de Senegal fins a l’extrem sud de Sud-àfrica. Aquesta àmplia distribució va posar en contacte directe molts membres d’aquesta família lingüística amb altres grups lingüístics, produint l’àmplia diversitat lingüística de la família lingüística Níger-Congo. Aquestes llengües són tan diverses, de fet, que molts lingüistes no estan d'acord sobre quines llengües pertanyen al grup Níger-Congo i que només han estat influenciades per la seva presència a tot el continent. No obstant això, hi ha diverses característiques bàsiques i grups lingüístics que generalment són acceptats com a exemplars d'aquesta família lingüística.

La majoria de les llengües níger-congoleses són tonals, és a dir, el to de cada síl·laba és tan significatiu per al significat de la paraula com les seves vocals i consonants. A més, aquestes llengües presenten un ric sistema de classificació gramatical, que tracta els substantius de manera diferent segons les seves característiques. Les famílies lingüístiques del phylum Níger-Congo inclouen les llengües benue-congoles del sud de Nigèria, les llengües bantu del sud d’Àfrica i el grup atlàntic que es troba al nord-oest de l’Àfrica subsahariana. Alguns exemples de llengües influents entre el Níger i el Congo de l’Atlàntic són les llengües fula i igbo parlades àmpliament a tot Àfrica Occidental, la llengua ovella de Togo i Ghana i el ioruba, àmpliament utilitzat a Nigèria i Benín i com a llengua litúrgica per a la diàspora africana al Carib.

Les llengües bantu i el suahili

Tot i que és difícil rastrejar una història de tot el filum de la llengua níger-congola, les llengües bantu tenen una història àmpliament acceptada basada en gran part en proves lingüístiques. Aquesta teoria suggereix una migració generalitzada cap al sud de parlants neolítics del Níger-Congo a la gamma moderna de llengües bantu a vint-i-set països, des del Camerun a Sud-àfrica. La migració d’aquestes llengües reflecteix la difusió de les primeres tradicions agrícoles, que es van estendre cap al sud abans d’establir-se amb pocs moviments des de la primera edat del ferro.

1 tassa de culleradeta

El membre més influent de la família de les llengües bantu és el suahili, que es va estendre per la costa suahili de l’Àfrica Oriental com a llengua mercantil. El desenvolupament del suahili com a llengua franca va permetre a les comunitats de l’Àfrica oriental unir-se a les xarxes comercials de l’Oceà Índic com a participants actius, en lloc de confiar en comerciants àrabs marins. Amb el pas del temps, aquestes comunitats van quedar profundament influenciades pels comerciants àrabs i perses amb els quals comerciaria, emigraria o conqueriria les capitals comercials de l'Àfrica Oriental.

Aquesta influència cultural es va estendre a la llengua suahili, que va utilitzar l'escriptura àrab durant gran part de la seva història i va adoptar un gran nombre de préstecs àrabs, inclosa la paraula 'suahili', derivada de la paraula àrab per a costa: Costa. Mitjançant la seva interacció amb les poblacions de parla àrab, el suahili va perdre l'ús de tons comuns a la majoria de llengües bantu i níger-Congo, però que no es veien en àrab.

El suahili continua sent influent avui com a llengua oficial a Tanzània, Kenya, Rwanda i Uganda, i és una llengua minoritària reconeguda a Burundi, la República Democràtica del Congo i Moçambic. A més, és reconeguda com a lingua franca per la comunitat africana oriental, una organització intergovernamental regional.

Altres llengües bantu inclouen les llengües xhosa i zulú, dues llengües famoses pel seu gran nombre de consonants de clic desenvolupades a través de la seva interacció extensa amb les llengües khoisanes del sud d'Àfrica. Tant el xhosa com el zulú són llengües oficials a Sud-àfrica i Lesotho. Les llengües shona i ndebele de Zimbabwe i kikuyu a Kenya són també membres de la família bantú.

3. Llengües nilo-saharianes

La llengua nilo-sahariana és la més controvertida de les quatre hipotetitzades fileres de Greenberg, ja que no hi havia cap literatura acadèmica que donés suport a l’agrupació d’aquestes llengües abans de l’anàlisi de Greenberg el 1955. No obstant això, les revisions lingüístiques posteriors a finals dels anys noranta han donat suport a relació entre les llengües d’aquest grup.

Les llengües nilo-saharianes són difícils de situar a causa de la seva fragmentació geogràfica i el seu desenvolupament relativament aïllat a les butxaques de tota Àfrica Central. Aquests grups lingüístics inclouen les llengües Songhay parlades principalment al llarg del riu Níger al nord-est de Mali i a l'oest del Níger; les llengües b'aga i koman d'Etiòpia, Sudan i Sudan del Sud; les llengües sudanes centrals de l'Àfrica central; i les llengües nilo-saharianes del nord-est.

4. Khoisan: 'Feu clic a Idiomes'

Durant la seva enquesta sobre llengües africanes, Greenberg va agrupar les llengües khoisan basades gairebé completament en la presència de consonants de clic. La dependència d'una característica tipològica única com a prova d'una relació genètica va portar el lingüista sud-africà Ernst Westphal a proposar que el grup es dividís en set famílies lingüístiques no relacionades.

Els lingüistes moderns coincideixen a afirmar que no hi ha prou evidència per donar suport a l'existència d'un phylum de la llengua khoisana, en lloc d'agrupar aquestes llengües en les famílies lingüístiques Tuu, Ju-Hoan, Khoe-Kwadi, Sandawe i Hadza. Malgrat això, el terme khoisan encara s'utilitza àmpliament com a nom informal per descriure aquestes llengües no relacionades com una sola unitat.

La investigació ha desafiat la idea de les consonants de clic com a característica central d'un idioma, en lloc de suggerir que aquests sons són fenòmens àreas, característiques compartides dins d'una regió geogràfica. Això es recolza en l'existència de clics en xhosa i zulú, dues llengües bantu ben documentades que es van desenvolupar en contacte freqüent amb llengües tradicionalment classificades com a khoisan. També hi ha proves que les llengües d’aquest grup prenen consonants de clic de llengües veïnes o que perden completament consonants de clic.

El llegat del colonialisme: llengües europees, pidgins i criolls

Començant a finals de la dècada de 1800, la major part d'Àfrica va ser envaïda i ocupada per l'imperi europeu durant un període conegut comunament com el 'Scramble for Africa'. Aquest període de colonització va tenir immenses implicacions per al continent, inclòs el seu paisatge lingüístic.

Al Conferència de Berlín el 1884 , els ocupants europeus van formalitzar fronteres que van alterar les comunitats lingüístiques històriques, tant aïllant-les de llengües similars com forçant la interacció amb llengües no relacionades. La desconsideració dels europeus per la diversitat cultural i lingüística va fer que les persones esclavitzades d’orígens dispars haguessin de desenvolupar noves formes de comunicar-se entre elles.

Resultat de les eleccions presidencials del 2012 votació popular

Durant aquest període, moltes de les persones esclavitzades d'Àfrica van desenvolupar pidgins, una forma simplificada de comunicació desenvolupada per interactuar amb parlants d'una altra llengua. Aquestes llengües pidgin utilitzarien una gramàtica simplificada i un vocabulari manllevat d’altres idiomes, tant d’altres idiomes africans com europees. També hi va haver un fort incentiu per aprendre l'idioma del colonitzador, perquè una comunicació clara amb la potència estrangera podria provocar un tracte preferent i reduir el risc de violència a causa de la mala comunicació. La propaganda europea que representa les cultures africanes com a incivilitzades també va produir un sentiment de prestigi al voltant de les llengües europees parlants.

A les zones on la comunicació sostinguda entre múltiples comunitats lingüístiques continua sent habitual, les llengües pidgin sovint es converteixen en llengües criolles, que es tornen més complexes gramaticalment i que ara es transmeten a les noves generacions com a primera llengua. Encara es parlen exemples moderns de llengües criolles desenvolupades durant el Scramble for Africa a l’Àfrica occidental, Camerun, Sierra Leone, la República de les Seychelles i les illes de Maurici, Cap Verd i Sa Tome. Alguns estudiosos inclouen l'afrikaans com a crioll africà desenvolupat per simplificar la comunicació entre els colons holandesos a Sud-àfrica amb les comunitats indígenes i els colons britànics de la regió.

Després de la descolonització d’Àfrica, el llegat del colonialisme encara va tenir un impacte significatiu en el paisatge lingüístic del continent. Els països recentment independents encara estaven definits per fronteres colonials que incloïen diversos grups ètnics, cadascun amb la seva llengua. Per evitar conflictes, molts d'aquests països van optar per continuar utilitzant les llengües europees com a llengua oficial. Com a resultat, les llengües europees, especialment el francès, l’anglès i el portuguès, s’aprenen a tota Àfrica com a segona llengua.

Avui, el francès és la llengua oficial de 34 països africans, des del Níger fins a la República Centreafricana. Es parla habitualment com a segona llengua al costat de les llengües indígenes, tot i que moltes comunitats urbanes del Camerun i Gabon han adoptat el francès com a primera llengua.

L’anglès es parla com a idioma oficial a 24 països africans, inclosos Kenya, Malawi, Tanzània, Uganda, Botswana, Namíbia i Nigèria.

El portuguès es parla com a llengua oficial d’Angola i Moçambic.

Tot i que Espanya va tenir un paper destacat en la primera època del colonialisme europeu a les Amèriques, van participar molt menys en el Scramble for Africa, fet que es reflecteix en el mapa lingüístic del continent. L'únic país africà amb l'espanyol com a llengua oficial és Guinea Equatorial, on és cooficial amb el portuguès, el francès i l'anglès.

Fonts: Les llengües africanes: una introducció de Cambridge University Press; The Oxford Research Encyclopedia of Linguistics ; El Cambridge Handbook of African Linguistics; Àfrica es troba amb Europa: contacte lingüístic a l’Àfrica occidental de George Echu; El bressol del llenguatge Capítol 11 de Bonny Sands i Tom Guldemann; La història del suahili de John M. Mugane